Le GastronomiQc Lab : une unité mixte de recherche au service de la gastronomie québécoise

Dans le contexte où l’alimentation est plus que jamais source d’intérêt, de passion et de réflexion, l’Université Laval et l’Institut de tourisme et d’hôtellerie du Québec (ITHQ) unissent leurs expertises et leurs installations en recherche afin de déployer l’Unité mixte de recherche en sciences gastronomiques baptisée le GastronomiQc Lab. Cette initiative est rendue possible grâce notamment à la participation financière de la Société des casinos du Québec (SCQ).

Codirigé par Sylvie Turgeon, professeure titulaire à l’Université Laval et directrice de l’Institut sur la nutrition et les aliments fonctionnels (INAF), et Véronique Perreault, chercheuse principale à l’ITHQ, le GastronomiQc Lab s’appuie sur une volonté de « réunir le savoir savoureux ». Unique en Amérique du Nord, il permettra de réaliser des activités de recherche, de création, de formation et de transfert des connaissances dans les domaines des sciences alimentaires, culinaires, comportementales et économiques. Le GastronomiQc Lab soutiendra le développement de la gastronomie québécoise et de la restauration, en mettant en valeur les produits du Québec.

« Tout le secteur bioalimentaire est concerné, car, de façon inclusive, la gastronomie rejoint tous les acteurs de l’alimentation, qu’ils produisent, transforment, apprêtent, ou servent les aliments et, bien sûr, tous ceux qui les consomment », précise Sylvie Turgeon, codirectrice. La directrice de l’INAF, qui regroupe plus de 350 scientifiques et est reconnu internationalement pour ses travaux de recherche, de formation et de transfert des connaissances dans les domaines hautement prioritaires de l’agroalimentaire, de la nutrition et de la santé, estime que le GastronomiQc Lab permettra de mobiliser les acteurs du secteur de la gastronomie autour de projets collectifs répondant à des enjeux prioritaires.

Le GastronomiQc Lab mobilisera les acteurs du milieu avec des projets collectifs qui viendront soutenir l’industrie dans ses efforts d’innovation et de compétitivité. « Le GastronomiQc Lab formera une nouvelle génération de spécialistes de tous niveaux grâce à des projets interdisciplinaires. Ses activités de transfert de connaissances permettront aux chercheurs et aux chefs impliqués de partager leurs résultats avec les professionnels par des applications pratiques », indique Véronique Perreault, codirectrice.

« L’Université Laval est reconnue pour son expertise en sciences de l’alimentation grâce à sa Faculté des sciences de l’agriculture et de l’alimentation et aux approches interdisciplinaires de son Institut sur la nutrition et les aliments fonctionnels. Pour sa part, l’ITHQ se démarque au Canada par son rôle de leader dans le secteur de l’hôtellerie, du tourisme et de la restauration et par son expertise scientifique relative à ces domaines. Avec la SCQ à nos côtés, nous avons la recette gagnante pour mettre en place une programmation scientifique unique, prometteuse et bénéfique pour l’industrie québécoise », a déclaré la vice-rectrice à la recherche, à la création et à l’innovation de l’Université Laval, Eugénie Brouillet.

« Le GastronomiQc Lab favorisera le maillage entre différents acteurs impliqués dans le domaine des sciences alimentaires, culinaires, comportementales et économiques, notamment les chefs, les restaurateurs, les producteurs et les transformateurs du domaine bioalimentaire. Cette approche extraordinaire favorisera l’innovation, le dynamisme et le rayonnement international de la gastronomie québécoise », explique la directrice générale de l’Institut de tourisme et d’hôtellerie du Québec, l’honorable Liza Frulla.

La Société des casinos du Québec (SCQ) s’associe également à l’Unité mixte de recherche. « À titre de partenaire principal, nous sommes fiers de contribuer encore davantage au développement de la gastronomie québécoise. Avec notre offre de restauration complète dans nos casinos, il était pour nous naturel de prendre part à cette initiative novatrice. Le GastronomiQc Lab vient consolider notre association avec l’ITHQ, qui remonte à l’ouverture du Casino de Montréal il y a 25 ans », se réjouit Kevin Taylor, président des opérations de la Société des casinos du Québec.

Le chef exécutif du Casino de Montréal et directeur de L’Atelier de Joël Robuchon, Jean-Pierre Curtat, a pour sa part souligné : « On ne peut qu’être fier de faire évoluer le savoir. La rencontre entre la tradition culinaire et le savoir scientifique est toute récente. La recherche conjuguée entre ces deux milieux l’est plus encore.  Que nos trois institutions unissent leurs forces et leurs ressources est une promesse de succès. Le GastronomiQc Lab est clairement appelé à positionner le Québec comme un chef de file international. »

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